¿Qué es Step Dancing?

Algunos extractos de esta sección han sido sacados de un artículo escrito por Susan Nedderman, y editado por Helen Russell.

En 1841, Frederick Hill, un sastre de Alford en Aberdeenshire, anotó en un cuaderno detalles de muchos bailes, entre ellos, una docena de Step Dances. Éstos fueron interpretados en 1946 por Miss Cruickshank, última de una larga saga de profesoras de baile de Aberdeenshire. Miss Cruickshank insistía en que los bailes se ejecutaran de forma suave como la del ballet, y fue éste el estilo que Mrs Tibbie (Isobel) Cramb inculcó en sus clases en St Andrews.

El Step Dancing en Aberdeen se originó con Francis Peacock, nombrado por petición popular “único maestro de baile en el Burgo de Aberdeen” en 1747, y permaneció en este oficio hasta su muerte en 1808. Su amigo Archibald Duff fue su asistente y sucesor, y recorrió el país dando clases en las ciudades y enseñando a particulares en las grandes casas. Es probable que Hill asistiera a las clases de Duff.

Duff publicó también en 1812 una colección de música de baile que incluía melodías para 27 Step Dances. Títulos como “Pas seul for Miss Margaret Burnett of Leys” y “Pas de deux for Misses Grant of Monymusk” dejan claro que muchos de los bailes fueron compuestos específicamente para particulares y sin duda consistían en distintas combinaciones de pasos estándar. Por desgracia, las instrucciones de muchos de los bailes de Duff no han sobrevivido.

Muchos Maestros de Baile celebraban “Publicks” (grandes bailes) anuales, donde sus alumnos demostraban sus habilidades. También las jóvenes de las grandes casas hacían actuaciones para entretenimiento de los invitados de sus padres, vestidas con sus mejores galas y llevando zapatos de salón.

El manuscrito Hill no es nuestra única fuente de bailes Step. Miss Cruickshank enseñó a Mrs Cramb tres más. The Rose of Benbecula es una adaptación de un baile encontrado en Canadá por Mrs. MacNab, y la Señora Cramb recibió Callum Brogach de Florence Neill, cuyo abuelo, James Neill, había sido profesor de la difunta Reina Madre cuando era pequeña.

Mrs Hope Little recordaba que ella y Miss Milligan asistieron a clases del Dancie Reid por las tardes en St Andrews antes de la guerra, donde él enseñaba el Scottish Lilt y el 6/8 Blue Bonnets ¡tocando a veces el violín mientras bailaba! También asistió a estas clases Elizabeth Dunbar, más tarde Mrs West, apodada cariñosamente ‘Tihi’. Ella fue miembro del personal y examinadora en los primeros años de la Escuela de Verano. También ella aprendió el baile Highland Laddie del ‘Dancie’ John Reid de Newtyle. La hija de la Mrs West, Wendy, siguió la tradición de enseñar Ladies Highland y Step en la Escuela de Verano hasta hace poco, preservando así la continuidad del estilo.

Step

Algunos extractos de esta sección han sido sacados de un artículo escrito por Susan Nedderman, y editado por Helen Russell.

En 1841, Frederick Hill, un sastre de Alford en Aberdeenshire, anotó en un cuaderno detalles de muchos bailes, entre ellos, una docena de Step Dances. Éstos fueron interpretados en 1946 por Miss Cruickshank, última de una larga saga de profesoras de baile de Aberdeenshire. Miss Cruickshank insistía en que los bailes se ejecutaran de forma suave como la del ballet, y fue éste el estilo que Mrs Tibbie (Isobel) Cramb inculcó en sus clases en St Andrews.

El Step Dancing en Aberdeen se originó con Francis Peacock, nombrado por petición popular “único maestro de baile en el Burgo de Aberdeen” en 1747, y permaneció en este oficio hasta su muerte en 1808. Su amigo Archibald Duff fue su asistente y sucesor, y recorrió el país dando clases en las ciudades y enseñando a particulares en las grandes casas. Es probable que Hill asistiera a las clases de Duff.

Duff publicó también en 1812 una colección de música de baile que incluía melodías para 27 Step Dances. Títulos como “Pas seul for Miss Margaret Burnett of Leys” y “Pas de deux for Misses Grant of Monymusk” dejan claro que muchos de los bailes fueron compuestos específicamente para particulares y sin duda consistían en distintas combinaciones de pasos estándar. Por desgracia, las instrucciones de muchos de los bailes de Duff no han sobrevivido.

Muchos Maestros de Baile celebraban “Publicks” (grandes bailes) anuales, donde sus alumnos demostraban sus habilidades. También las jóvenes de las grandes casas hacían actuaciones para entretenimiento de los invitados de sus padres, vestidas con sus mejores galas y llevando zapatos de salón.

El manuscrito Hill no es nuestra única fuente de bailes Step. Miss Cruickshank enseñó a Mrs Cramb tres más. The Rose of Benbecula es una adaptación de un baile encontrado en Canadá por Mrs. MacNab, y la Señora Cramb recibió Callum Brogach de Florence Neill, cuyo abuelo, James Neill, había sido profesor de la difunta Reina Madre cuando era pequeña.

Mrs Hope Little recordaba que ella y Miss Milligan asistieron a clases del Dancie Reid por las tardes en St Andrews antes de la guerra, donde él enseñaba el Scottish Lilt y el 6/8 Blue Bonnets ¡tocando a veces el violín mientras bailaba! También asistió a estas clases Elizabeth Dunbar, más tarde Mrs West, apodada cariñosamente ‘Tihi’. Ella fue miembro del personal y examinadora en los primeros años de la Escuela de Verano. También ella aprendió el baile Highland Laddie del ‘Dancie’ John Reid de Newtyle. La hija de la Mrs West, Wendy, siguió la tradición de enseñar Ladies Highland y Step en la Escuela de Verano hasta hace poco, preservando así la continuidad del estilo.

The following are better known traditional dances:

  • ‘BIue Bonnets’ 
  • 'Highland Laddie' 
  • 'The Earl of Erroll’ 
  • ‘Flora MacDonald’s Fancy’ 
  • ‘The Scottish Lilt’ 
  • 'The Flowers of Edinburgh' 
  • 'The King of Sweden' 
  • 'The Dusty Miller' 
  • 'Scotch Measure - a twasome' 

Some popular modern dances, some of which were adapted from traditional sources, include:

  •  ‘Come Ashore Jolly Tar’ 
  • ‘The Deeside Lilt’ 
  • ‘The Pas de Trois for the Misses Glennie’ 
  • ‘The Pas de Deux for the Misses Grant of Monymusk’ 
  • ‘The Rose of Benbecula’ 
  • ‘The Graces’ 

 

Frequently Asked Questions

There are several styles and traditions within Scottish Step dancing. These vary from hard shoe dancing and Hebridean style dancing to the traditions within the RSCDS repertoire described on this page. The step dances taught over the years at RSCDS Summer School and in Branch classes include traditional dances, like The Scottish Lilt and Blue Bonnets, passed on by generations of dance teachers.  Some of these dances cross over into the Highland repertoire. There are also dances, many of which are danced in a softer more balletic style, which have been reconstructed from notes and old manuscripts. In the last fifty years many new dances have been devised. In keeping with the traditions of step dancing, these new dances use a range of music of different time signatures and speeds.   

Scottish step is a much freer form of dance than SCD and therefore much more open to the teacher’s interpretation.  Individual teachers frequently have their ‘own’ version of traditional dances. 

In some of the videos of performances of Scottish step dances, for example from the Younger Hall demonstrations, the step dance teachers have choreographed the dances to present the most interesting visual experience for the audience.  This does not necessarily alter the basic dance steps, just the orientation in which they are danced, and occasionally the linkage between steps. 

Both Step and Highland have been taught at St Andrews Summer School since the 1930s.  While Highland dancing now has a range of professional organisations which define and describe repertoire, their main activities are to run medal tests, award teaching qualifications and prepare dancers to compete by performing a small range of rigorously defined dances.  The RSCDS continues to foster a much wider range of traditional and more recently devised Step dances in a wider range of styles. Some dances, such as Flora MacDonald’s Fancy occur in both repertoires, but are danced in very different styles to different music. Some traditional Step dances contain technique also found in Highland, but more importantly the Society aims to preserve dances in the balletic style defined and taught by pioneers like Mrs Isobel Cramb, who researched and published dances, some of which had been handed down from teacher to teacher over many years.  Successive RSCDS Step dance teachers have devised modern dances in this softer style, and, as with the traditional dances revived and choreographed by Mrs Cramb, the music plays a vital part in the style and interpretation of the dance. 

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