Qu’est-ce que le “Step Dancing ” (danse de pas) ?

Cette rubrique est constituée d’extraits d’un article de Susan Nedderman, publié par Helen Russell.

En 1841, Frederick Hill, tailleur à Alford dans le comté de l’Aberdeenshire, décrivit dans un carnet de nombreuses danses parmi lesquelles une dizaine de “Step Dances”. Ces descriptions furent interprétées en 1946 par Miss Cruickshank, dernière d’une longue lignée de professeurs de danse de l’ Aberdeenshire. Miss Cruickshank tenait à ce que ces danses soient exécutées dans un style de danse classique adouci, et c’est ce même style que Mrs Tibbie (Isobel) Cramb transmit durant ses cours à St Andrews.

Le Step Dancing a été introduit à Aberdeen par Francis Peacock, nommé “seul maître à danser du Bourg d’Aberdeen” en 1747, à la demande de la population ; il conserva cet office jusqu’à sa mort en 1808. Son assistant et ami Archibald Duff lui succéda : il semble avoir parcouru le pays, donnant des cours collectifs dans les villes et des cours particuliers dans les châteaux. Il est probable que Hill avait assisté aux cours de Duff. En outre, Duff publia en 1812 une collection d’airs de danse, dont les airs pour 27 Step Dances. Les titres, comme “Pas seul for Miss Margaret Burnett of Leys” et “Pas de deux for the Misses Grant of Monymusk” montrent clairement que beaucoup de ces danses avaient été composées tout spécialement pour des personnes précises et consistaient sans aucun doute en différentes combinaisons des pas de base. Malheureusement les instructions de la plupart des danses de Duff ont aujourd’hui disparu.

Les maîtres à danser organisaient souvent leur (bal) ”Publick” annuel lors duquel leurs élèves montraient leurs talents. De leur côté, les jeunes filles des grandes familles mettaient leur plus jolie robe et des chaussons pour donner un petit spectacle au  château, et divertir les invités de leur père.

Le manuscrit de Hill n’est pas notre seule source sur les Step Dances. Miss Cruickshank en enseigna trois autres à Mrs Cramb. The Rose of Benbecula est l’adaptation d’une danse trouvée au Canada par Mrs MacNab tandis que Callum Brogach fut un présent de Florence Neill à Mrs Cramb : son grand-père, James Neill, l’avait enseignée à la Reine Mère quand celle-ci était enfant. Mrs Hope Little se rappelait avoir assisté avec Miss Milligan, avant la guerre, aux cours que donnait le maître “Dancie” Reid à St Andrews les après-midis, où il enseignait the Scottish Lilt et the 6/8 Blue Bonnets, jouant parfois du violon tout en démontrant la danse ! Une autre personne présente à ces cours était Elizabeth Dunbar, qui devint plus tard Mrs West mais que l’on surnommait affectueusement “Tihi”. Elle fut professeur et examinatrice durant les premières années de la Summer School. La danse Highland Laddie lui avait été enseignée par le maître ‘Dancie’ John Reid de Newtyle. La fille de Mrs West, Wendy, poursuivit la tradition et enseigna à son tour Les “Ladies Highland and Step” à la Summer School : cette continuité permit d’en préserver le style.

Step

Cette rubrique est constituée d’extraits d’un article de Susan Nedderman, publié par Helen Russell.

En 1841, Frederick Hill, tailleur à Alford dans le comté de l’Aberdeenshire, décrivit dans un carnet de nombreuses danses parmi lesquelles une dizaine de “Step Dances”. Ces descriptions furent interprétées en 1946 par Miss Cruickshank, dernière d’une longue lignée de professeurs de danse de l’ Aberdeenshire. Miss Cruickshank tenait à ce que ces danses soient exécutées dans un style de danse classique adouci, et c’est ce même style que Mrs Tibbie (Isobel) Cramb transmit durant ses cours à St Andrews.

Le Step Dancing a été introduit à Aberdeen par Francis Peacock, nommé “seul maître à danser du Bourg d’Aberdeen” en 1747, à la demande de la population ; il conserva cet office jusqu’à sa mort en 1808. Son assistant et ami Archibald Duff lui succéda : il semble avoir parcouru le pays, donnant des cours collectifs dans les villes et des cours particuliers dans les châteaux. Il est probable que Hill avait assisté aux cours de Duff. En outre, Duff publia en 1812 une collection d’airs de danse, dont les airs pour 27 Step Dances. Les titres, comme “Pas seul for Miss Margaret Burnett of Leys” et “Pas de deux for the Misses Grant of Monymusk” montrent clairement que beaucoup de ces danses avaient été composées tout spécialement pour des personnes précises et consistaient sans aucun doute en différentes combinaisons des pas de base. Malheureusement les instructions de la plupart des danses de Duff ont aujourd’hui disparu.

Les maîtres à danser organisaient souvent leur (bal) ”Publick” annuel lors duquel leurs élèves montraient leurs talents. De leur côté, les jeunes filles des grandes familles mettaient leur plus jolie robe et des chaussons pour donner un petit spectacle au  château, et divertir les invités de leur père.

Le manuscrit de Hill n’est pas notre seule source sur les Step Dances. Miss Cruickshank en enseigna trois autres à Mrs Cramb. The Rose of Benbecula est l’adaptation d’une danse trouvée au Canada par Mrs MacNab tandis que Callum Brogach fut un présent de Florence Neill à Mrs Cramb : son grand-père, James Neill, l’avait enseignée à la Reine Mère quand celle-ci était enfant. Mrs Hope Little se rappelait avoir assisté avec Miss Milligan, avant la guerre, aux cours que donnait le maître “Dancie” Reid à St Andrews les après-midis, où il enseignait the Scottish Lilt et the 6/8 Blue Bonnets, jouant parfois du violon tout en démontrant la danse ! Une autre personne présente à ces cours était Elizabeth Dunbar, qui devint plus tard Mrs West mais que l’on surnommait affectueusement “Tihi”. Elle fut professeur et examinatrice durant les premières années de la Summer School. La danse Highland Laddie lui avait été enseignée par le maître ‘Dancie’ John Reid de Newtyle. La fille de Mrs West, Wendy, poursuivit la tradition et enseigna à son tour Les “Ladies Highland and Step” à la Summer School : cette continuité permit d’en préserver le style.

The following are better known traditional dances:

  • ‘BIue Bonnets’ 
  • 'Highland Laddie' 
  • 'The Earl of Erroll’ 
  • ‘Flora MacDonald’s Fancy’ 
  • ‘The Scottish Lilt’ 
  • 'The Flowers of Edinburgh' 
  • 'The King of Sweden' 
  • 'The Dusty Miller' 
  • 'Scotch Measure - a twasome' 

Some popular modern dances, some of which were adapted from traditional sources, include:

  •  ‘Come Ashore Jolly Tar’ 
  • ‘The Deeside Lilt’ 
  • ‘The Pas de Trois for the Misses Glennie’ 
  • ‘The Pas de Deux for the Misses Grant of Monymusk’ 
  • ‘The Rose of Benbecula’ 
  • ‘The Graces’ 

 

Frequently Asked Questions

There are several styles and traditions within Scottish Step dancing. These vary from hard shoe dancing and Hebridean style dancing to the traditions within the RSCDS repertoire described on this page. The step dances taught over the years at RSCDS Summer School and in Branch classes include traditional dances, like The Scottish Lilt and Blue Bonnets, passed on by generations of dance teachers.  Some of these dances cross over into the Highland repertoire. There are also dances, many of which are danced in a softer more balletic style, which have been reconstructed from notes and old manuscripts. In the last fifty years many new dances have been devised. In keeping with the traditions of step dancing, these new dances use a range of music of different time signatures and speeds.   

Scottish step is a much freer form of dance than SCD and therefore much more open to the teacher’s interpretation.  Individual teachers frequently have their ‘own’ version of traditional dances. 

In some of the videos of performances of Scottish step dances, for example from the Younger Hall demonstrations, the step dance teachers have choreographed the dances to present the most interesting visual experience for the audience.  This does not necessarily alter the basic dance steps, just the orientation in which they are danced, and occasionally the linkage between steps. 

Both Step and Highland have been taught at St Andrews Summer School since the 1930s.  While Highland dancing now has a range of professional organisations which define and describe repertoire, their main activities are to run medal tests, award teaching qualifications and prepare dancers to compete by performing a small range of rigorously defined dances.  The RSCDS continues to foster a much wider range of traditional and more recently devised Step dances in a wider range of styles. Some dances, such as Flora MacDonald’s Fancy occur in both repertoires, but are danced in very different styles to different music. Some traditional Step dances contain technique also found in Highland, but more importantly the Society aims to preserve dances in the balletic style defined and taught by pioneers like Mrs Isobel Cramb, who researched and published dances, some of which had been handed down from teacher to teacher over many years.  Successive RSCDS Step dance teachers have devised modern dances in this softer style, and, as with the traditional dances revived and choreographed by Mrs Cramb, the music plays a vital part in the style and interpretation of the dance. 

Step

Inscrivez-vous pour recevoir la e-newsletter de la RSCDS

Inscrivez-vous pour :

  • Être informé des événements RSCDS
  • Passer une annonce sur votre événement dans le réseau RSCDS et la diffuser auprès de milliers de gens du monde entier

Adhérez à une Branche RSCDS et découvrez les avantages réservés aux membres

La RSCDS, c’est 159 Branches et plus de 320 Groupes Affiliés répartis dans plus de 50 pays, sur tous les continents (sauf l’Antarctique).

Ils organisent et proposent des cours, des bals et toutes sortes d’événements dans leur région, et sont engagés dans une démarche de développement de la Danse et de la Musique Ecossaises au bénéfice des générations futures.

Nous vous invitons à essayer la danse écossaise pour voir par vous-même tout le plaisir que vous y trouverez ; alors venez donc et apprenez avec nous à « danser écossais ».

Où que vous soyez de par le monde, il y a très probablement de la Danse Ecossaise près de chez vous.

Trouver la Branche la plus proche pour moi

  • © 2022 The Royal Scottish Country Dance Society
  • Registered Charity No. SC 016085
  • Company No. SC 480530
  • 12 Coates Crescent, Edinburgh, EH3 7AF